不堪重负的灰尘正在分享抗生素抗性基因

hartmann antibiotic resistance

室内的灰尘正在演变——而且是以一种不好的方式。

美国西北大学的一项新研究首次发现,生活在家居灰尘中的细菌可以传播抗生素抗性基因。尽管大多数细菌是无害的,研究人员认为这些基因可能会传播到病原体,使感染更难治疗。

Erica Hartmann埃里卡哈特曼

“这一证据本身并不意味着抗生素耐药性正在恶化,”西北大学的埃里卡·哈特曼(Erica Hartmann)说,她是这项研究的负责人。“这只是又一个风险因素。这是我们需要小心的另一件事。”

这项研究发表在今天(1月23日)的《公共科学图书馆·病原体》杂志上。哈特曼是西北大学麦考密克工程学院环境工程助理教授。

细菌可以通过两种方式中的一种来共享它的基因,一种是分裂,这相当于有了一个婴儿,另一种是水平基因转移。横向基因转移是在物种间传播抗生素抗性基因的主要方法,当一个细菌复制了自己的基因并与邻居交换时,就会发生横向基因转移。

细菌可以共享许多不同类型的基因——只要这些基因有可移动的DNA片段。哈特曼和她的团队是第一个发现灰尘微生物中的抗生素抗性基因具有移动能力的人。

当微生物受到压力时,它们共享基因。它们不具备应对压力的能力,所以它们与一种可能具备更好能力的微生物共享遗传元素。Erica Hartmann
环境工程师

哈特曼说:“我们观察到活的细菌有可转移的抗生素抗性基因。”“人们认为可能是这样,但实际上没有人证明灰尘中的微生物含有这些可转移基因。”

虽然病原体很少生活在室内灰尘中,但它们可以搭便车进入室内,并与现有的细菌混合。

哈特曼解释说:“一个非病原体可以利用水平基因转移给一个病原体抗生素抗性基因。”“然后病菌就会产生抗药性。”

为什么细菌有相同的基因?哈特曼说,他们无法承受在室内的压力。例如,室内环境可能过于干燥和寒冷,没有足够的食物,或者可能偶尔喷洒抗菌溶液。(顺便说一句,哈特曼建议用湿布擦拭,而不是使用抗菌溶液,这样会使细菌对抗生素产生更强的耐药性。)

哈特曼说:“当微生物受到压力时,它们共享基因。”“它们不具备应对压力的能力,所以它们与一种可能具备更好能力的微生物共享基因元素。”

这项名为“在尘埃微生物群落中存在动员抗菌素耐药性基因”的研究得到了阿尔弗雷德·p·斯隆基金会(Alfred P. Sloan Foundation)和生物学&俄勒冈大学的建筑环境中心。

主题:工程学,麦考密克工程学院,研究

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northwestern.edu/stories/2020/01/stressed-out-dust-is-sharing-antibiotic-resistance-genes/

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