巴西右翼WhatsApp用户的声音更大、更活跃、更有效

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在巴西2018年总统大选之后,国际政治专家和记者们想知道,社交媒体平台WhatsApp是否让极右翼候选人贾尔•博尔索纳罗(Jair Bolsonaro)得以掌权。西北大学的计算机科学家现在证实,WhatsApp的使用在选举过程中发挥了关键作用。

在2018年巴西大选背景下对WhatsApp的党派性群体进行了首次大规模分析后,研究人员发现,右翼用户使用WhatsApp传播新闻、虚假信息和观点的效率更高。

更具体地说,巴西的右翼团体要比左翼团体多得多,分享的多媒体内容和YouTube视频也多得多。

“我们的最终目标是了解信息和错误信息是如何传播的,这样我们就能找到技术干预手段,”该研究的资深作者拉里·伯恩鲍姆(Larry Birnbaum)说。“我们希望找到帮助人们更好地评估他们收到的信息的方法。媒体素养没有跟上科技的快速变化。”

Victor Bursztyn是这篇论文的第一作者,也是西北大学计算机科学专业的博士生,他将于8月30日周五美国东部时间上午11点在温哥华举行的IEEE/ACM国际社会网络分析与挖掘进展会议上发表他们的研究成果。他们的论文题目是“成千上万的小型持续集会:对WhatsApp党派集团的大规模分析”。

巴西拥有超过1.2亿用户,是WhatsApp在全球的第二大市场,仅次于印度。虽然美国人倾向于使用WhatsApp进行一对一或小范围的短信交流,但巴西人几乎什么都用WhatsApp:短信、大范围的群聊以及发送和接收新闻。WhatsApp允许用户加入多达256名成员的公共和私人群组,分享文本和多媒体信息,将聊天群组转变为高度活跃的社交空间。

分析了280万条党派信息

Bursztyn说:“超过一半的巴西人使用WhatsApp。”“WhatsApp的大型群体经常成为政治结果的目标。”

2018年9月1日至11月1日,伯恩鲍姆和伯斯汀跟踪调查了232个党派团体。在此期间,他们从4.5万多名用户那里收集了280万条信息。(这是迄今为止最大的竞争数据集的3.5倍多的消息和2.4倍多的用户。)

研究小组发现了右翼和左翼团体之间的多种差异。在研究样本中,右翼团体分享的信息是左翼用户的5.5倍。在右翼用户分享的信息中,46.5%是多媒体信息,如照片、音频和视频文件。只有30%的左翼信息包含多媒体。

西北大学麦考密克工程学院(McCormick School of Engineering)计算机科学教授伯恩鲍姆(Birnbaum)表示:“很难说多媒体在影响意见方面是否更有效,但右翼人士更善于利用它们。”“图片总是比文字更吸引人。”

伯恩鲍姆和伯斯廷还发现,WhatsApp群组在2018年总统大选期间分享最多的新闻来自传播虚假信息的网站,这一点得到了几家事实核查机构的证实。右翼组织倾向于从四个受欢迎的、偏颇的网站传播虚假信息。左翼团体分享了一个受欢迎的、偏颇的网站上的新闻。

伯恩鲍姆说:“数据显示,双方都在消费这些内容,但这在右翼是一个更为普遍的问题。”

主题:麦考密克工程学院,政治,研究

新闻旨在传播有益信息,英文原版地址:https://news.northwestern.edu/stories/2019/08/right-wing-whatsapp-users-in-brazil-are-louder-more-active-more-effective/

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